Follow us on: 

Still volunteering at 50

In Email

unv22 June 2009, Hanoi - In a departure from his usual routine, Indra spent a week of breaks and lunchtimes trawling the offices of other UN agencies in Ha Noi, collecting communication and educational materials. In the days to come, these materials would be put to use in displays at the volunteer fair – the second part of International Volunteer Day 2008 (IVD) celebration in Ha Noi.

Indra is a 54 year old international UNV volunteer – Food Safety Specialist working for the World Health Organization (WHO) in Ha Noi.

Two years ago, Indra made the decision to come and volunteer in Viet Nam, as it was a country that had some similarities to his homeland of Nepal. Both are Asian developing countries, both suffer from problems arising from a less than satisfactory level of awareness of food safety issues. And in Viet Nam, food safety is acknowledged as a major public health concern. He came to Ha Noi after 2 years working as a Food Technology Specialist in Swaziland in Southern Africa.

For Indra, the right to food is a basic human right, and the provision of safe and nutritious food to those in need is every bit as important, as we all know, as are the right to protection, shelter, education, justice and water. It is in upholding this primary right where Indra found his professional calling.

During two years in Viet Nam, one of Indra’s main areas of responsibility was to provide technical support to national counterparts in developing and implementing food safety regulations. He also played a key role as lecturer and facilitator in training activities, workshops, and seminars, organized by WHO and partners on food safety in many provinces in Viet Nam. Indra is a passionate advocate of the importance of food safety on a national level, and he argues that governments could save a lot of money they currently spend on disease prevention by improving the quality and safety of food and sanitation. He is happy to report that the Government of Viet Nam has begun to recognize this and is taking appropriate measures.

Indra’s family also joined him in Viet Nam, and this is a success story of adapting to new surroundings: his daughter, on visit from medical school in Australia, was charmed by the people and the culture; his wife and five year old son accompanied him to his first UNV Annual Workshop, in the Tam Dao mountains; and little Aditya impressed the other volunteers with some memorable dancing. In addition, Indra’s wife has been able to find work with a local volunteer organization working with women’s groups.

Indra was the oldest member of the team preparing for IVD celebration 2008 in Ha Noi. And with age comes experience; Indra had previously participated in IVD celebrations in Nepal and was a dab hand at setting up. Assigned in the ‘material display’ group with Indra was Nguyen Duy Hung, a member of the Talking Green Club – a local volunteer group focused on raising environmental awareness.

Helped in no small measure by the clement weather, Indra and Hung’s outside display drew lots of attention on the IVD fair. It featured various issues that the UN is working on in Viet Nam such as HIV prevention, food security, and reproductive health... The leaflets and posters provided some basic information on these areas. The reward for the efforts of the many participants was a large and curious crowd of visitors, keen to grab presenters and practitioners for a few seconds of their time and find out more information about what they were doing, how, where and occasionally why.

This was the first time that Hung had ever come face to face with a volunteer who was the same age as his parents. Most people think volunteering is just for young people. Still, Indra and other volunteers his age, through their commitment and their application, are reversing that perception. Hung says: “Indra told me that he had learned a lot about my club, and that he had been there at our 3rd birthday celebrations to show his support and encouragement. I was filled with delight and surprise when hearing that. Although he has involved in all sorts of volunteer activities in Nepal and in Viet Nam and has loads of professional experience, still, at this age, Indra is so humble and always wants to learn from others, even younger. And I think that young volunteers like me can take many valuable lessons, like this humble attitude, from such older and experienced volunteers.” After two years of volunteering in Viet Nam, Indra says that he still wants to work in another volunteer assignment. Indra is also a life member of Returned United Nation Volunteer Association of Nepal (RUNVAN) currently involved in volunteer activities in Nepal for the restoration of peace.

This story shows that age is no obstacle to volunteerism. Everyone can volunteer, no matter how old they are as long as there is a will to do something good for the community and others. More often than not, with age comes a range of professional experiences which are fundamental to upholding the high standards of volunteering worldwide. The strength of volunteerism is not only demonstrated in the vast achievements that millions of volunteers are making around the world, but also the inspiration and positive influence that one generation is able to give to the next.

- By Luu Thi Ngoc Anh

Tiêu điểm




Ngày 1 tháng 12 năm 2017


Michel Sidibé
Tổng Giám đốc UNAIDS
Phó Tổng thư ký Liên Hợp Quốc

Kỷ niệm ngày Thế giới phòng chống AIDS năm nay, chúng ta cùng nhau nêu bật tầm quan trọng của quyền về sức khỏe và những thách thức mà những người sống với HIV và người có nguy cơ cao lây nhiễm HIV còn đang phải đối mặt trong việc thực hiện quyền về sức khỏe.


Vì một hà nội vui sống, thiết kế không gian công cộng

Hà Nội ngày 17/10/2017 - Với mục tiêu cải thiện môi trường sống của người dân, đồng thời đưa văn hóa nghệ thuật đến với cộng đồng, hướng đến một tương lai đô thị tốt đẹp hơn, Chương trình Định cư Con người Liên Hợp Quốc (UN-Habitat) đã xây dựng dự án "Huy động nguồn lực cộng đồng và sự tham gia của giới trẻ trong kiến tạo không gian công cộng xanh, an toàn tại Quận Hoàn Kiếm" (sau đây gọi tắt là dự án Không gian công cộng) thuộc chương trình Block by Block của Văn phòng Trung ương UN-Habitat và công ty Mojang, nhà sáng lập ứng dụng Minecraft.


Trừng phạt khắc nghiệt đối với trẻ em vi phạm pháp luật không ngăn chặn được tình hình tội phạm người chưa thành niên tiếp tục gia tăng

Độ tuổi chịu trách nhiệm hình sự của trẻ em là một chủ đề gây nhiều tranh cãi trên thế giới. Ở Việt Nam, vấn đề này đang được tranh luận trong quá trình sửa đổi bổ sung Bộ Luật Hình sự. Một số người tranh luận rằng phương thức tiếp cận "cứng rắn với tội phạm" là cần thiết để trừng phạt trẻ em nhằm phòng ngừa tình trạng phạm tội tiếp diễn.

Tuy nhiên, nghiên cứu quốc tế chỉ ra rằng do trẻ em còn đang trong giai đoạn phát triển, việc gán cho trẻ em và đối xử với trẻ em như những tội phạm ở độ tuổi nhỏ có thể tác động tiêu cực nghiêm trọng đến sự phát triển và khả năng cải tạo, phục hồi thành công của trẻ.


New Year Greetings from the United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam


On the occasion of New Year 2017, on behalf of the United Nations family in Viet Nam I wish to reiterate our appreciation and express our warmest wishes to our partners and friends throughout the country. We wish our partners and their families in Viet Nam peace, prosperity, good health and happiness in the coming year.

As we enter the second year of the Sustainable Development Goals era, we look forward to continuing our close cooperation for the sake of Viet Nam’s future development; one which is inclusive, equitable and sustainable, with no one left behind.

Youssouf Abdel-Jelil
United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam


Thông điệp của Tổng Thư Ký LHQ Ban Ki-moon nhân Ngày thế giới phòng chống AIDS, 1 tháng 12


Ngày hôm nay, 35 năm sau khi AIDS xuất hiện, toàn thế giới đã có thể tự hào khi nhìn lại các nỗ lực phòng chống dịch. Nhưng chúng ta cũng phải hướng về phía trước với quyết tâm và cam kết chấm dứt dịch AIDS vào năm 2030.

Thế giới đã đạt được những bước tiến thực sự to lớn. Số người được điều trị HIV đã tăng cao hơn bao giờ hết. Kể từ năm 2010, số trẻ em bị nhiễm HIV do lây truyền từ mẹ đã giảm một nửa. Cứ mỗi năm số người tử vong do AIDS lại giảm thêm. Và những người nhiễm HIV đang ngày càng có tuổi thọ dài hơn.