Follow us on: 
facebook
youtube
flick
 

Vietnam: Sea-level rise could "displace millions"

In Email

Boat on the Mekong River
Millions along the Mekong could be affected

As published in IRIN news, 20 May 2011

For centuries, residents around Can Tho, a city of 1.1m people in southern Vietnam, just 0.8m above sea level, have depended on flood cycles to grow crops.

However, experts warn there is a possibility that sea levels will rise in the delta region around Can Tho due to climate change, causing devastating floods that will displace millions and destroy those crops.

Can Tho is in the wider Mekong Delta, a rice-growing region that spans southern Vietnam and is home to 18 million people. More than half of Vietnam's rice is produced in the delta, as well as 60 percent of its fish and shrimp.

A 1m sea-level rise could displace more than seven million residents of the Mekong delta, and a 2m sea-level rise could double that number, according to a study by the Columbia University Center for International Earth Science Information Network in New York, the UN Refugee Agency (UNHCR), and other groups.

The delta is where the Mekong River divides into nine channels after a 5,000km journey from the Tibetan plateau. It is "particularly susceptible" to sea-level rises, says Alex de Sherbinin, a senior research associate at the Columbia University Center. A 1m sea-level rise is "definitely within the bounds" of happening this century, he told IRIN. A 2m sea-level rise, however, is less likely.

The study examined the major deltas of the world, and was based on current patterns of climate change and migration for glacier melt, as well as interviews with displaced residents.

According to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), considered the most authoritative group on the topic, millions of people in deltas in Vietnam, Bangladesh and Egypt will be directly affected by sea-level rises by the end of this century.

Bracing for changes

Although Vietnam has always been vulnerable to adverse weather, climate change "is making the hazards worse", says Koos Neefjes, a climate change policy adviser to the UN Development Programme (UNDP) in Vietnam.

Recent climate change in Vietnam is beyond the level of natural change, argues a 2009 report by the UN Environment Programme. In the past 50 years, temperatures have increased by 0.05-0.20 degrees Celsius, and sea level has increased by 2-4 cm per decade, the report warns.

In the past 15 years, the country has experienced severe floods, although they are caused by a combination of factors, including deforestation and typhoons.

In 2000 and 2001, the worst torrents in recent history killed more than 500 people, many of them children. Significant tracts of farmland were inundated for months, destroying their crop-growing capabilities.

"There is time to handle that additional threat from climate change," Neefjes told IRIN. "In a sense it is more urgent to address the development gap, the threats that have existed for years and that make this country in many parts not safe enough."

Living with floods

The government has a policy called "living with floods" that tries to maximize good effects and minimize the bad effects of floods - rather than ending them through measures deemed too costly.

"A flood adaptation policy is better than eliminating them," said Vo Thanh Danh, a researcher at the Institute of Climate Change Study at Cantho University. "Even floods bring more benefits than losses if we can live with and adapt to floods."

Since 1998, authorities have been trying to relocate 200,000 households - about one million people - to less flood-prone areas.

The programme also tries to promote behavioural changes, such as encouraging villagers to switch to aquaculture from agriculture. Authorities have been teaching children to swim and equipping them with buoys. They are also constructing food compartments in ceilings that stay dry during floods, along with fresh water storage facilities.

Mekong delta residents are using rice varieties that can withstand fluctuations in water level and salinity. Still, much more work is needed, Neefjes said. "City planning must expand into better places, [such as higher ground]."

Without dyke reinforcements and improved drainage, a 1m rise in sea levels along the coast of Vietnam would inundate 5.3 percent of Vietnam's total land area, reveals a 2010 government report.

Of that total, the sea-level rise could swamp more than 80 percent of the Mekong Delta, 9 percent in the Red River Delta in northern Vietnam, and 4 percent each in the north-central coast and southeast regions - an area that includes Ho Chi Minh City, the country's largest metropolis of 7.1 million people.

ends

Tiêu điểm

myhealth-myright_en.pdf.png

NGÀY THẾ GIỚI PHÒNG CHỐNG AIDS NĂM 2017

 

Ngày 1 tháng 12 năm 2017

 

Michel Sidibé
Tổng Giám đốc UNAIDS
Phó Tổng thư ký Liên Hợp Quốc

Kỷ niệm ngày Thế giới phòng chống AIDS năm nay, chúng ta cùng nhau nêu bật tầm quan trọng của quyền về sức khỏe và những thách thức mà những người sống với HIV và người có nguy cơ cao lây nhiễm HIV còn đang phải đối mặt trong việc thực hiện quyền về sức khỏe.


contest_680.jpg

Vì một hà nội vui sống, thiết kế không gian công cộng

Hà Nội ngày 17/10/2017 - Với mục tiêu cải thiện môi trường sống của người dân, đồng thời đưa văn hóa nghệ thuật đến với cộng đồng, hướng đến một tương lai đô thị tốt đẹp hơn, Chương trình Định cư Con người Liên Hợp Quốc (UN-Habitat) đã xây dựng dự án "Huy động nguồn lực cộng đồng và sự tham gia của giới trẻ trong kiến tạo không gian công cộng xanh, an toàn tại Quận Hoàn Kiếm" (sau đây gọi tắt là dự án Không gian công cộng) thuộc chương trình Block by Block của Văn phòng Trung ương UN-Habitat và công ty Mojang, nhà sáng lập ứng dụng Minecraft.


op-ed-juv-justice-390.jpg

Trừng phạt khắc nghiệt đối với trẻ em vi phạm pháp luật không ngăn chặn được tình hình tội phạm người chưa thành niên tiếp tục gia tăng

Độ tuổi chịu trách nhiệm hình sự của trẻ em là một chủ đề gây nhiều tranh cãi trên thế giới. Ở Việt Nam, vấn đề này đang được tranh luận trong quá trình sửa đổi bổ sung Bộ Luật Hình sự. Một số người tranh luận rằng phương thức tiếp cận "cứng rắn với tội phạm" là cần thiết để trừng phạt trẻ em nhằm phòng ngừa tình trạng phạm tội tiếp diễn.

Tuy nhiên, nghiên cứu quốc tế chỉ ra rằng do trẻ em còn đang trong giai đoạn phát triển, việc gán cho trẻ em và đối xử với trẻ em như những tội phạm ở độ tuổi nhỏ có thể tác động tiêu cực nghiêm trọng đến sự phát triển và khả năng cải tạo, phục hồi thành công của trẻ.


rc_ai_new_year_card_300.jpg

New Year Greetings from the United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam

 

On the occasion of New Year 2017, on behalf of the United Nations family in Viet Nam I wish to reiterate our appreciation and express our warmest wishes to our partners and friends throughout the country. We wish our partners and their families in Viet Nam peace, prosperity, good health and happiness in the coming year.

As we enter the second year of the Sustainable Development Goals era, we look forward to continuing our close cooperation for the sake of Viet Nam’s future development; one which is inclusive, equitable and sustainable, with no one left behind.

Youssouf Abdel-Jelil
United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam


WAD2016.jpg

Thông điệp của Tổng Thư Ký LHQ Ban Ki-moon nhân Ngày thế giới phòng chống AIDS, 1 tháng 12

 

Ngày hôm nay, 35 năm sau khi AIDS xuất hiện, toàn thế giới đã có thể tự hào khi nhìn lại các nỗ lực phòng chống dịch. Nhưng chúng ta cũng phải hướng về phía trước với quyết tâm và cam kết chấm dứt dịch AIDS vào năm 2030.

Thế giới đã đạt được những bước tiến thực sự to lớn. Số người được điều trị HIV đã tăng cao hơn bao giờ hết. Kể từ năm 2010, số trẻ em bị nhiễm HIV do lây truyền từ mẹ đã giảm một nửa. Cứ mỗi năm số người tử vong do AIDS lại giảm thêm. Và những người nhiễm HIV đang ngày càng có tuổi thọ dài hơn.