Follow us on: 
facebook
youtube
flick
 

Crumbling services threaten high-rise glory

In Email

By Ben Bland, Financial Times

November 7 201O - Over the next few months, tenants will begin moving in to Vietnam’s tallest building, the Bitexco Financial Tower in Ho Chi Minh City, presaging the high-rise construction boom that will transform the skyline of the country’s main cities over the next few years.

The landmark 68-storey, 269-metre tower, made of glass and steel and designed to resemble a lotus flower – a national cultural symbol – incorporates Vietnam’s first skyscraper helipad.

But, local residents quip, unless the government does more to improve the crumbling infrastructure in Vietnam’s ever-more crowded cities, travelling by helicopter may soon become a necessity for executives rather than a luxury.

Leading international architects such as Foster+Partners and Carlos Zapata have been drafted in to ensure the swathe of new high-rise projects showcases Vietnam’s potential, attracts multinational corporations and propels the economy skywards.

However, planners are increasingly concerned that the government is failing to develop the public infrastructure and urban planning systems desperately needed if Hanoi and Ho Chi Minh City are not to go the way of traffic-clogged, slum-ridden Jakarta and Manila.

“Urban development is the key to economic growth, but without appropriate planning systems, land use and housing policies, it can lead to a lot of negative outcomes, including for house prices and sanitation,” says Nguyen Quang, who heads the UN urban development programme in Vietnam.

The country’s rapid economic rise over the last decade has changed the face of the country’s cities, with growing numbers of cars and motorcycles, increasing migration from the countryside and accelerating levels of construction.

Some 1m people are moving to Vietnam’s cities every year in search of work and a better life, but the government is struggling to cope with this rapid change because of the hangover of the central planning model, says Mr Quang.

The local governments in Hanoi, the capital, and Ho Chi Minh City, Vietnam’s main business centre, have formulated so-called development master plans and begun work on their first metro lines and new ring roads to ease the worsening congestion.

But their approach is too rigid and lacks a long-term vision, according to Paul Schuttenbelt, director of Urban Solutions, a Hanoi-based development consultancy that advises governments and big donors such as the World Bank. “Things are growing so fast in Vietnam that I wouldn’t like to be an urban planner here,” he says.

Mr Quang is also concerned that the government is prioritising profit-driven high-rise office projects, which are increasingly being developed by Vietnamese rather than just foreign investors, to the detriment of the wider public good. “When you build high-rise projects, you create a lot of negative externalities for ordinary people,” he says.

High-rise buildings require significant amounts of water and electricity and, with supplies of both increasingly tight, he fears residents will suffer shortages.

Vietnam’s Communist government accepts it needs to do more to revamp ailing infrastructure. The ministry of planning and investment believes the country needs $15bn-$16bn of infrastructure investment annually over the next decade and is hoping foreign investors will stump up much of the cash.

But analysts believe the government will struggle to meet this target because of red tape, lack of clear guidelines on public-private partnerships and the fact foreign investors tend to steer clear of less profitable basic infrastructure projects, such as rural school and road construction.

The challenges facing Vietnam’s cities are similar to those faced by other rapidly developing countries as they enter middle-income status, and Ayumi Konishi, the Asian Development Bank’s country director for Vietnam, believes the government deserves credit for the steps it has taken so far.

“There has been a huge investment in upgrading waste water treatment facilities, sanitation and transportation in Vietnam’s cities over the last few years,” he says.

While there are concerns over the co-ordination of development plans and the pace of change, he says this needs to be seen in light of the fact that 10 years ago, bicycles were still the main transport for many people: “Jakarta still doesn’t have a metro system so it’s not fair to say that Hanoi and Ho Chi Minh City are so far behind.”

Click here to read the article online

Tiêu điểm

myhealth-myright_en.pdf.png

NGÀY THẾ GIỚI PHÒNG CHỐNG AIDS NĂM 2017

 

Ngày 1 tháng 12 năm 2017

 

Michel Sidibé
Tổng Giám đốc UNAIDS
Phó Tổng thư ký Liên Hợp Quốc

Kỷ niệm ngày Thế giới phòng chống AIDS năm nay, chúng ta cùng nhau nêu bật tầm quan trọng của quyền về sức khỏe và những thách thức mà những người sống với HIV và người có nguy cơ cao lây nhiễm HIV còn đang phải đối mặt trong việc thực hiện quyền về sức khỏe.


contest_680.jpg

Vì một hà nội vui sống, thiết kế không gian công cộng

Hà Nội ngày 17/10/2017 - Với mục tiêu cải thiện môi trường sống của người dân, đồng thời đưa văn hóa nghệ thuật đến với cộng đồng, hướng đến một tương lai đô thị tốt đẹp hơn, Chương trình Định cư Con người Liên Hợp Quốc (UN-Habitat) đã xây dựng dự án "Huy động nguồn lực cộng đồng và sự tham gia của giới trẻ trong kiến tạo không gian công cộng xanh, an toàn tại Quận Hoàn Kiếm" (sau đây gọi tắt là dự án Không gian công cộng) thuộc chương trình Block by Block của Văn phòng Trung ương UN-Habitat và công ty Mojang, nhà sáng lập ứng dụng Minecraft.


op-ed-juv-justice-390.jpg

Trừng phạt khắc nghiệt đối với trẻ em vi phạm pháp luật không ngăn chặn được tình hình tội phạm người chưa thành niên tiếp tục gia tăng

Độ tuổi chịu trách nhiệm hình sự của trẻ em là một chủ đề gây nhiều tranh cãi trên thế giới. Ở Việt Nam, vấn đề này đang được tranh luận trong quá trình sửa đổi bổ sung Bộ Luật Hình sự. Một số người tranh luận rằng phương thức tiếp cận "cứng rắn với tội phạm" là cần thiết để trừng phạt trẻ em nhằm phòng ngừa tình trạng phạm tội tiếp diễn.

Tuy nhiên, nghiên cứu quốc tế chỉ ra rằng do trẻ em còn đang trong giai đoạn phát triển, việc gán cho trẻ em và đối xử với trẻ em như những tội phạm ở độ tuổi nhỏ có thể tác động tiêu cực nghiêm trọng đến sự phát triển và khả năng cải tạo, phục hồi thành công của trẻ.


rc_ai_new_year_card_300.jpg

New Year Greetings from the United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam

 

On the occasion of New Year 2017, on behalf of the United Nations family in Viet Nam I wish to reiterate our appreciation and express our warmest wishes to our partners and friends throughout the country. We wish our partners and their families in Viet Nam peace, prosperity, good health and happiness in the coming year.

As we enter the second year of the Sustainable Development Goals era, we look forward to continuing our close cooperation for the sake of Viet Nam’s future development; one which is inclusive, equitable and sustainable, with no one left behind.

Youssouf Abdel-Jelil
United Nations Resident Coordinator a.i. in Viet Nam


WAD2016.jpg

Thông điệp của Tổng Thư Ký LHQ Ban Ki-moon nhân Ngày thế giới phòng chống AIDS, 1 tháng 12

 

Ngày hôm nay, 35 năm sau khi AIDS xuất hiện, toàn thế giới đã có thể tự hào khi nhìn lại các nỗ lực phòng chống dịch. Nhưng chúng ta cũng phải hướng về phía trước với quyết tâm và cam kết chấm dứt dịch AIDS vào năm 2030.

Thế giới đã đạt được những bước tiến thực sự to lớn. Số người được điều trị HIV đã tăng cao hơn bao giờ hết. Kể từ năm 2010, số trẻ em bị nhiễm HIV do lây truyền từ mẹ đã giảm một nửa. Cứ mỗi năm số người tử vong do AIDS lại giảm thêm. Và những người nhiễm HIV đang ngày càng có tuổi thọ dài hơn.